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Plásticos biodegradáveis com origem em batata

11 Maio 2009 – Agrodigital

Uma equipa de investigadores da Universidade de Rostock, Alemanha, está a desenvolver plantas de batata geneticamente modificadas (GM) para serem utilizadas na obtenção de bioplásticos. Dessa forma, as plantas podem actuar como matérias-primas renováveis, podendo vir a substituir subproductos do petróleo na produção de plásticos.

As folhas e o tubérculo da planta da batata GM podem produzir cianoficina, ou seja, uma proteína obtida por cianobactérias e que a utilizam para armazenar azoto. A cianoficina é constituida por poliaspartato, um composto que pode ser utilizado como plástico biodegradável.

Os investigadores transferiram um gene da cianobactérias Thermosynechoccus elongatus para a planta da batata, o que permitiu que a batata produzi-se a enzima cianoficina sintetase. Esta enzima permite que a planta da batata produza a cianoficina.

Caso a produção de cianoficina em plantas tenha sucesso, existem grandes vantagens económicas desse tipo de produção quando comparada com os processos de produção industrial utilizados actualmente.

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